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在香港开公司的一些基本概念

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1 一般资料

1.1 外国公司有意在香港特别行政区 (「香港」) 经营业务,可以注册成立香港公司,或者在香港注册该间外国公司的分支机构。( 无论注册成立人是外国公司、香港公司、个人或者其他法律实体,成立香港公司的程序均属相同 )。有关的政府机关是公司注册处 (「注册处」)。

1.2 本册子旨在协助客户通过香港公司或外国公司在香港建立及维持业务。

1.3 有关在香港以独立香港公司形式或分支机构形式经营业务的一些需知事项,譬如向税务当局办理注册和遵循签证规定,本册子下文会概括论述有关事项 ( 分别参阅 A 部分第 3 段及 F 部分 )。

1.4 有某些事项,因应客户拟注册成立香港公司或将分支机构注册而有不相同的,譬如有关实体的注册程序下文会分开讨论。


2 分支机构或附属公司

2.1 依据香港法律,外国公司于香港的分支机构与香港附属公司的差别主要是附属公司是完全独立于母公司的实体,与分支机构不同。一般来说,香港公司可经营的业务活动并非取决于公司是否在本地注册成立。在计算利润方面,经营分支机构与经营附属公司实际上亦分别不大。香港针对本地和外国公司的利润而征收的税率相同。股息亦无须另外课税。

2.2 设立附属公司较分支机构优胜,有以下各项常见理由:

(1) 母公司无须对其附属公司的债项负责;其法律责任将限于任何未缴股款的已发行股本,因此在没有担保或者其他抵押的情况下,其潜在亏损亦将限于以资本方式注入公司的任何资价值;

(2) 只有与附属公司有关的资料,才需向注册处处长备案和更新;

(3) 附属公司无需将其账目在公共纪录备案,而在某些情况下外国公司则需作某些备案;

(4) 在香港设立分支机构可能使「母」公司较易在香港被起诉,即使有关事宜与其在香港经营的业务无关;

(5) 成立香港公司通常比成立香港分支机构较为简便,亦更具成本效益;

(6) 如「母」公司的组织章程文件并非采用英文或中文,注册成立为本地公司无需提供译本,而在设立分支机构的情况下则需提供译本;及

(7) 注册成立为香港公司毋须为任何文件安排核证副本,分支机构则必须提供。

2.3 另一方面,设立分支机构较附属公司优胜,有以下各项常见理由:

(1) 依据「母」公司注册成立所在地的税法,分支机构可能带来税务效益,尤其是有关处理香港业务在首数年经营期间内可能産 生的任何亏损;

(2) 分支机构可享用「母」公司的信誉;


3 在香港建立业务

(3) 如在香港终止营业,可避免香港公司必须进行的清盘程序,任何资金也可以简易地汇出香港;

(4) 在某些情形下 , 香港公司减少其已发行股本须取得法院同意;

(5) 在某些情形下,香港公司购回股份须取得法院同意;

(6) 转让外国公司在香港经营的业务,一律无须缴纳印花税 ( 但有关外国公司在香港所拥有的土地或香港公司的股份除外 ),而转让香港附属公司的股份一般须缴纳印花税;及

(7) 分支机构涉及的持续维持经费可能低于附属公司,特别是香港法律并无规定分支机构须独立核数。


3 商业登记

3.1 《商业登记条例》规定香港的任何业务均须在商业登记署登记。有关各经营业务地点的商业登记证经发出后,方为有效。商业登记证必须在处所展示。商业登记证的有效期分别为自证书内注明的生效日期起计的 1 年或 ( 如申请人自行选择 )3 年。目前主登记证的签发费用定为每年2,250 港元,而每张增补登记证的签发费用则为每年 323 港元。一般而言,新商业登记证可在提出申请及支付所需费用及征费后立即签发。

3.2 向商业登记署登记等同于通知税务局局长 (「局长」) 其已在香港成立可能须缴纳利得税的业务,但如此不表示其存在或确认任何实际的利得税责任。

3.3 所有香港公司以及在香港设有注册分支机构的外国公司,均被视为在香港营业,必须在注册成立起计的 1 个月内或者在香港设有营业地点起计的 1 个月内根据《商业登记条例》登记。即使尚未正式投入业务运作也不例外。

3.4 申请书内必须简述业务的资料。申请书内亦必须注明开业日期及注册办事处地址 ( 如属公司 )或者获授权代表 ( 如属外国公司 )。公司如采用只属于非正式的中文名称 ( 即该名称无载于公司的公司注册证书或者公司更改名称证书 ),亦可于申请书内加入该名称,但此举并非必须。

3.5 在商业登记署登记的资料可给予公衆人士查阅。如登记资料有任何更改,必须于 1 个月内通知商业登记署。


4 押记登记

4.1 香港公司以及设有香港分支机构的外国公司均必须将以下任何须予登记押记的资料向注册处处长备案:

(1) 公司就其资産作出的押记;或

(2) 公司就其所购入或获得的资産所存在的押记

一般而言,备案应分别为在设立押记或者收购或获得有关资産 起计的 1 个月内提交。

4.2 一般而言,须进行登记的押记包括浮动押记,以及土地、船舶、商誉、账面债项、商标及专利权和其他有形资産的押记。外国公司只须对位于香港或者进入香港的有关资産 的押记办理登记。

4.3 所有公司均须保存资産 押记的登记册 ( 不论押记是否须予登记 ),当中载列押记资産及抵押所担保的款额的简短资料。就外国公司而言,只有位于香港或者进入香港的有关资産 须予登记。此外,所有公司均须保存已登记押记的副本。押记登记册必须公开让任何人士查阅,而已登记押记的副本则只供股东和债权人查阅。

4.4 须予登记的押记如未予登记,在清盘时对公司清盘人和其他债权人而言一般无效。有鉴于此,受惠于押记的人士通常将采取措施,确保押记在须予登记的情形下完成登记。


5 其他牌照及同意

除了须遵守本册子所载的公司规定外,某些业务如未具有有关规管机关的特定牌照或其他同意,可能不得在香港经营。此等业务包括银行、接受存款、放债、证券与商品交易及咨询、杠杆式外汇交易及保险。此等业务的有关规定不在本册子的讨论范围,但在开始经营上述任何业务前,务请咨询具体的专业意见。


6 招股章程

6.1 《公司 ( 清盘及杂项条文 ) 条例》及《证券及期货条例》载有广泛条文,内容关乎在香港发行及派发涉及公司股份或公司债权证的招股章程 ( 不论公司是否在香港注册 )。


作者:Frank&Jack 修订1.0 2021-08-15

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